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¿Qué es un TCA?

Los Trastornos de Conducta de la Alimentación (TCA) son trastornos psicológicos que suelen estar presentes en personas con una preocupación excesiva por su peso e imagen física

La insatisfacción corporal es una de las manifestaciones más frecuentes de dichos trastornos y la que lleva a estas personas a alterar sus hábitos alimentarios, de tal forma que pueden derivar en un problema grave de salud y, en casos muy extremos y con varios ciclos de evolución (incluso años), llegando incluso a provocar la muerte.

Cánones de belleza impuestos por la sociedad, necesidad de sentirse aceptado, éxitos profesionales, sentimiento de culpabilidad… Habitualmente, detrás de un TCA, no se esconde un único motivo, sino que suele estar causado por diferentes factores. Algunos de los más comunes son: psicológicos, socioculturales, familiares y de carácter personal. 

Por norma general, las chicas adolescentes y mujeres jóvenes son los perfiles con mayor vulnerabilidad a desarrollar un trastorno de la alimentación. Sin embargo, cada vez es más usual que se detecten casos entre hombres y personas de edades superiores. 

Conoce los tipos de TCA

Si bien la anorexia y la bulimia nerviosas son los tipos de trastornos de la alimentación más conocidos o, al menos, los más frecuentes, esto no quiere decir que sean los únicos. 

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales (DSM-5) elaborado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, los TCA pueden clasificarse de la siguiente manera:

  • Anorexia nerviosa: reducción o restricción de la ingesta de alimentos dando lugar a una pérdida de peso muy significativa.
  • Bulimia nerviosa: atracones recurrentes de comida y conductas compensatorias inapropiadas (vómitos, uso de laxantes, ayuno, mucho ejercicio, etc.).
  • Trastorno por atracón: episodios frecuentes de ingesta compulsiva de alimentos. A diferencia de la bulimia nerviosa, la persona que lo padece no realiza conductas compensatorias y esto le lleva a ganar peso.
  • Trastorno de Conducta Alimentaria No Especificado (TCANE): variante de la anorexia o bulimia nerviosas.  La persona presenta solo algunos de los síntomas de estas 2 enfermedades, no el cuadro completo.
  • Pica: ingesta de sustancias que no tienen ningún valor alimenticio (tierra, tiza, yeso, papel…).
  • Trastorno por rumiación: regurgitaciones repetidas de alimentos. Estos van del estómago a la boca y, una vez allí, se vuelven a masticar.
  • Trastorno por evitación o restricción de alimentos (ARFID): falta de interés por comer y evitación activa de los alimentos.
  • Vigorexia (o Complejo de Adonis): obsesión por tener un cuerpo musculoso mediante una práctica excesiva de deporte y un cambio radical en la alimentación (dieta baja en grasas y alta en proteínas e hidratos de carbono, cálculo de la cantidad de comida en gramos, consumo de suplementos proteicos y anabolizantes, etc.).
  • Ortorexia: obsesión por comer solo alimentos saludables.
  • Obesidad: exceso de grasa en el cuerpo.
  • Diabulimia: omisión o reducción de la dosis de insulina necesaria para mantener un valor glucémico adecuado con el propósito de perder peso. Este trastorno alimenticio se da entre personas insulinodependientes.
  • Adicción a la comida: deseo intenso u obsesión hacia determinados alimentos.

Fórmate en TCA y ayuda a los demás 

Los tratamientos de trastornos de la alimentación suelen caracterizarse por ser enfermedades complejas. En primer lugar, porque la persona que los padece no siempre es consciente de que tiene un problema, ni mucho menos de que necesita ayuda, un tratamiento y los beneficios que este último le reportará para su salud física y mental. 

Otro de los motivos de su complejidad es que son trastornos de largo recorrido, cuyo tratamiento puede tener una duración de entre 1 año (casos con un buen pronóstico de recuperación) y 5 años (casos con numerosas recaídas que requieren hospitalización y que suelen cronificar), por lo que los tratamientos pueden ser de carácter ambulatorio u hospitalario según lo indicado. Los TCA no son precisamente algo que se solucione de la noche a la mañana, requieren su tiempo. Este puede ser menor o mayor, en función de la gravedad.  

Y, en último lugar, porque, además de la ayuda de familiares y amigos, es importante que estas personas se pongan en manos de un equipo sanitario profesional y multidisciplinar, compuesto por médicos, enfermeros y psicólogos especialistas en trastornos de la alimentación. 

Para poder ejercer esta última profesión, en la Universidad Europea contamos con el Máster Universitario en Trastornos del Comportamiento Alimentario y Obesidad. Se trata del único título oficial en España en el que podrás formarte en el diagnóstico, tratamiento e investigación de este tipo de enfermedades. Además, tendrás la oportunidad de realizar tus prácticas con pacientes reales en centros de referencia en la intervención de TCA.